Pitanga – un fruit exotique de Madère

Pitanga – un fruit exotique de Madère

Arbres de Pitanga

Le fruit de Pitanga (Eugenia uniflora) est originaire d’Amérique du Sud, principalement du Brésil. Cependant, on le trouve aujourd’hui en Afrique, dans les Caraïbes et sur l’île portugaise de Madère . Le nom anglais de Pitanga varie entre: la cerise du Brésil, la cerise du Suriname ou la cerise de Cayenne. De plus, il n’est que lointainement apparenté à la cerise sur le plan botanique.

Après une transplantation réussie et en raison de leur entretien facile, les arbres Pitanga poussent à Madère depuis de nombreuses décennies. On les trouve dans les jardins privés ainsi que dans les fermes. Le fruit est très savoureux et polyvalent. Les Madériens apprécient le fruit de Pitangan. Par conséquent, ils l’utilisent dans leurs salades de fruits, sorbets, tartes, confitures, glaces, gâteaux, boissons alcoolisées de toutes sortes, jus et mousses.

Les arbres Pitanga ou pitangeuiras ont des troncs très robustes. Les habitants utilisent ainsi le bois pour fabriquer des manches d’outils et d’autres articles agricoles en bois. Grâce au climat doux de Madère et aux températures chaudes , les Pitangueiras portent des fruits toute l’année.

Fruit de Pitanga

Le fruit ressemble à une cerise, profondément côtelé avec 8 rainures longitudinales. Ils peuvent mesurer jusqu’à 3 ou 4 cm de diamètre. Ils sont vert clair au début, puis mûrissent du rouge cerise vif au presque noir à maturité. Ils sont aromatiques, mais la saveur varie considérablement et peut être acide à excellente. À l’intérieur, il y aura 1 à 3 graines dures.

Les fruits de Pitanga mûrissent à des rythmes différents sur l’arbre. Ne mangez que des fruits qui tombent dans votre main au toucher. Si vous devez tirer ou tordre, alors ce n’est pas encore mûr. Les fruits noirs ont tendance à être plus sucrés tandis que les rouges peuvent être plus «acidulés» et résineux.

Pitanga Fruit Madeira Portugal

Les fruits pitanga mûrs sont doux avec un mélange d’acidité. La pulpe juteuse contient 1 à 3 grosses graines non comestibles. Fait intéressant, les fruits ont un niveau d’acidité élevé équilibré par un nombre élevé de glucides (sucre). L’acidité peut être similaire à celle des canneberges.

Les fruits de Pitanga se meurtrissent facilement et sont difficiles à transporter. À cet égard, ils ressemblent aux framboises par exemple.

Propriétés curatives

Réduit la pression artérielle

Les fruits sont utilisés pour réduire la tension artérielle ( Source ).

Améliore la santé gastro-intestinale

Ces fruits agissent comme des astringents qui peuvent assécher les sécrétions. Par conséquent, les fruits de Pitanga sont utilisés dans le traitement de la diarrhée et d’autres maladies gastro-intestinales. (Source) and (Source)

Riche en antioxydants

Les cerises de Pitanga sont riches en antioxydants  tels que le lycopène, la bêta-cryptoxanthine, le gamma-carotène et la rubixanthine. Ceux-ci protègent le corps contre certaines maladies et remplissent différentes fonctions bénéfiques pour la santé du corps humain. Son pouvoir antioxydant aide également à ralentir les signes du vieillissement précoce. De plus, il aide à lutter contre les actions des radicaux libres dans le corps. (Source)

Grippe – rhume

La teneur élevée en vitamine C du Pitanga favorise le pouvoir immunitaire qui prévient les rhumes. Pitanga renforce la résistance du corps contre les infections. Une fois transformé en sirop, le fruit de Pitanga est utilisé pour traiter la grippe ( Source ).

Nous avons déjà écrit sur d’autres fruits trouvés à Madère tels que les bananes , les fruits de la passion , les cépages , l’ annona cherimola et la canne à sucre .