Pitanga – een exotische vrucht van Madeira

Pitanga – een exotische vrucht van Madeira

Pitanga-bomen

De Pitanga-vrucht (Eugenia uniflora) komt oorspronkelijk uit Zuid-Amerika, voornamelijk Brazilië. Het is echter tegenwoordig te vinden in Afrika, in het Caribisch gebied en op het Portugese eiland Madeira . De Engelse naam voor Pitanga varieert tussen: Braziliaanse kers, Surinaamse kers of Cayenne kers. Bovendien is het botanisch slechts in de verte verwant aan de kers.

Na succesvolle transplantatie en vanwege hun gemakkelijke onderhoud, groeien Pitangabomen al tientallen jaren op Madeira. Ze worden zowel in privétuinen als op boerderijen aangetroffen. De vrucht is erg lekker en veelzijdig. Madeiranen waarderen de pitangan-vrucht. Daarom gebruiken ze het in hun fruitsalades, sorbets, taarten, jam, ijsjes, cakes, allerlei soorten alcoholische dranken, sappen en mousses.

De Pitangabomen of pitangeuira’s hebben zeer stevige stammen. De lokale bevolking gebruikt het hout dus om gereedschappen, handvatten en andere houten landbouwartikelen te maken. Dankzij het milde klimaat en de warme temperaturen van Madeira dragen Pitangueira’s het hele jaar door vruchten.

Pitanga-vrucht

De vrucht is kersachtig, diep geribbeld met 8 lengtegroeven. Ze kunnen een diameter van 3 of 4 cm hebben. Ze zijn in het begin lichtgroen en rijpen vervolgens van helder kersenrood tot bijna zwart als ze rijp zijn. Ze zijn aromatisch, maar de smaak varieert sterk en kan zuur tot uitstekend zijn. Binnenin zitten 1 tot 3 harde zaden.

Pitanga-vruchten rijpen met verschillende snelheden aan de boom. Eet alleen fruit dat bij aanraking in uw hand valt. Als je moet trekken of draaien, dan is hij nog niet rijp. De donkere vruchten zijn meestal zoeter, terwijl de rode meer ‘pittig’ en harsachtig kunnen zijn.

Pitanga Fruit Madeira Portugal

Rijpe pitangavruchten zijn zoet met een mix van zuurtegraad. Het sappige vruchtvlees bevat 1 tot 3 grote niet eetbare zaden. Interessant is dat de vruchten een hoge zuurgraad hebben, gecompenseerd door een hoog aantal koolhydraten (suikers). De zuurheid kan vergelijkbaar zijn met cranberries.

Pitangavruchten kneuzen gemakkelijk en zijn moeilijk te vervoeren. Wat dat betreft lijken ze op bijvoorbeeld frambozen.

Genezende eigenschappen

Verlaagt de bloeddruk

De vruchten worden gebruikt om de bloeddruk te verlagen ( Bron ).

Verbetert de gastro-intestinale gezondheid

Deze vruchten werken als samentrekkende middelen die afscheidingen kunnen opdrogen. Daarom worden Pitanga-vruchten gebruikt bij de behandeling van diarree en andere gastro-intestinale aandoeningen. ( Bron ) en ( Bron )

Rijk aan antioxidanten

Pitangakersen zijn rijk aan antioxidanten  zoals lycopeen, beta-cryptoxanthine, gamma-caroteen en rubixanthine. Deze beschermen het lichaam tegen bepaalde ziekten en vervullen verschillende gunstige gezondheidsfuncties in het menselijk lichaam. De antioxiderende kracht helpt ook bij het vertragen van de tekenen van vroege veroudering. Bovendien helpt het bij het bestrijden van de acties van vrije radicalen in het lichaam. ( Bron )

Influenza – Verkoudheid

Het hoge vitamine C-gehalte van de Pitanga bevordert het immuunsysteem dat verkoudheid voorkomt. Pitanga verhoogt de weerstand van het lichaam tegen infecties. Eenmaal verwerkt tot een siroop, wordt de Pitanga-vrucht gebruikt om griep te behandelen ( bron ).

We schreven al over ander fruit dat op Madeira te vinden is, zoals bananen , passievruchten , druivensoorten , annona cherimola en suikerriet .