Fortaleza do Pico – voor een fantastisch uitzicht over Funchal

Fortaleza do Pico – voor een fantastisch uitzicht over Funchal

Fortaleza do Pico, Funchal

Het fort van Johannes de Doper, ook bekend als Peak Fort of Fortaleza do Pico, staat hoog boven Funchal op ongeveer 110 meter hoogte. Daarom is het gemakkelijk te zien in het landschap van Funchal, maar is het wel moeilijk te bereiken.

Fortaleza do Pico Funchal Madeira
Fortaleza do Pico, Funchal

Bouw

De exacte startdatum voor de constructie is niet bekend. Toch geloven historici vooralsnog dat de werken al in 1602 begonnen. Destijds was het de belangrijkste verdediging van Funchal tegen piraten. Veel energie stak in de geografische locatie van het fort – halverwege tussen de zee en de bergen en dicht bij een waterbron. Oorspronkelijk stond er een kapel gebouwd ter ere van Johannes de Doper. Vandaar gaf de kapel zijn naam aan het fort.

Het eerste fort was van hout. Een zware en stevige stenen structuur verving de houtconstructie echter snel. De stenen toegangspoort van het fort leest 1632.

Kanonnen werden geinstalleerd in 1742, maar deze werden nooit gebruikt in een gewapend conflict. Verder diende het fort als kruitwinkel voor de stad Funchal. Interessant is dat een deel van het fort tijdelijk een gevangenis werd met een vrij mooi uitzicht.

Fortaleza do Pico Funchal

Communicatiecentrum van de Marine

In het midden van de twintigste eeuw veranderde het fort van eigenaar en werd het eigendom van de Portugese marine. De marine installeerde een communicatiecentrum in die muren. Daarom kreeg het fort een bijnaam, “Pico Radio” of radiopiek van de lokale bevolking.

Het fort is sinds 1943 een monument van algemeen belang. Het is dus open voor bezoeken. Het biedt een prachtig panoramisch uitzicht over Funchal en de baai voor alle moedige wandelaars. Het uitzicht is de steile klim van het centrum van Funchal en de oceaan zeker waard.

Panorama Pico Fortaleza Funchal