Fortaleza do Pico – pour une vue imprenable sur Funchal

Fortaleza do Pico – pour une vue imprenable sur Funchal

Fortaleza do Pico, Funchal

Le fort de Saint-Jean-Baptiste, également connu sous le nom de Peak Fort ou Fortaleza do Pico, se dresse au-dessus de Funchal à environ 110 mètres d’altitude. Par conséquent, il est facile à repérer dans le paysage de Funchal mais difficile à atteindre.

Fortaleza do Pico Funchal Madère
Fortaleza do Pico, Funchal

Construction

La date de début exacte de la construction n’est pas connue. Néanmoins, pour le moment, les historiens pensent que les travaux ont commencé dès 1602. À l’époque, c’était la principale défense de Funchal contre les pirates. Une importante décision était la situation géographique à mi-chemin entre la mer et les montagnes,  et près d’une source d’eau. Une chapelle construite pour honorer Jean-Baptiste se trouvait là à l’origine. Par conséquent, la chapelle a donné son nom au fort.

Le premier fort était en bois. Cependant, une structure en pierre lourde et robuste a rapidement remplacé la construction en bois. La porte d’entrée en pierre du fort indique 1632.

Des canons sont arrivés en 1742 mais ils n’ont jamais été utilisés dans un conflit armé. De plus, le fort servait de magasin de poudre à canon pour la ville de Funchal. Fait intéressant, une partie du fort est temporairement devenue une prison avec une vue assez agréable.

Fortaleza do Pico Funchal

Centre de communication de la Marine

Au milieu du XXe siècle, le fort a changé de mains et est devenu la propriété de la marine portugaise. La Marine a installé un centre de communication dans ces murs. Par conséquent, le fort a reçu un surnom, «Pico Radio» ou pic radio de la population locale.

La forteresse est un monument d’intérêt public depuis 1943. Elle est donc ouverte aux visites. Il offre de magnifiques vues panoramiques sur Funchal et sa baie à tous les marcheurs courageux. La vue vaut bien la montée raide depuis le centre-ville de Funchal et le front de mer.

Panorama Pico Fortaleza Funchal