Les Levadas – Les cours d’eau de Madère

Les Levadas – Les cours d’eau de Madère

Madère est célèbre pour ses levadas, ou cours d’eau artificielles, insérés dans tous les types de pentes, qu’elles soient boisées et cultivées, traversant des montagnes ou même creusées dans des falaises hostiles. Le terme Levada vient du mot portugais: Levar qui signifie porter. Ces levadas transportent de l’eau à des fins agricoles ainsi que pour la consommation humaine. Plus récemment, l’eau des levadas a contribué à la production d’électricité.

île de madère levadas Portugal

La pente de ces cours d’eau est généralement douce et la gravité transporte l’eau des sources situées en hauteur dans les montagnes jusqu’à toute l’île.

L’origine des levadas remonte aux premiers colons de Madère, au 15 e siècle. Les champs de canne à sucre nécessitaient même des quantités d’eau croissantes. La maîtrise des flux d’eau a permis à Madère de devenir un important producteur d’or blanc, surnom du sucre. Plus tard, l’expansion de l’agriculture avec les vignobles de Madère et les bananeraies a nécessité une extension et une amélioration constantes des canaux d’eau.

Rocheiros

En raison du terrain montagneux escarpé, de nombreux rocheiros ont aidé à construire les levadas. Ces hommes courageux travaillaient suspendus à des cordes. Ils ont foré le terrain basalte défavorable pour permettre la construction de levadas. Les outils des rocheiros sont simples ce qui exacerbe encore plus leurs efforts. Ces hommes ont mis leur vie en grand danger pour créer les levadas extraordinaires tant aimées des habitants et des visiteurs.

Levadeiros

Une levada mesure généralement moins de 50 cm de haut et de large. Être étroit permet de diminuer la perte d’eau due à l’évaporation. Souvent, ces canaux d’irrigation activaient également des moulins à eau et des scieries. À côté de chaque levada se trouve un sentier étroit qui sert aujourd’hui à marcher et à découvrir Madère. Aujourd’hui encore, les levadeiros parcourent ces chemins tous les jours pour réparer, gérer et chronométrer la distribution de l’eau. Les levadeiros ont une fonction importante qui persiste dans le temps présent.

Surtout, des lois très strictes et anciennes régissent l’utilisation de l’eau de levada. L’eau est partagée entre de nombreux utilisateurs qui paient chacun un certain nombre de minutes d’eau par semaine et par mois. Alors un conseil amical pendant que vous marchez le long d’une levada, ne bloquez pas ou ne débloquez pas le débit d’eau. Il y a probablement une raison.

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De nombreux autres pays construisent des voies navigables. Cependant, les levadas de Madère sont spéciales. Les Madériens, avec une grande détermination, collectent l’eau des endroits inaccessibles et la guident sur de nombreux kilomètres tout en insérant impeccablement des levadas dans le paysage. Fait intéressant, plus de 200 levadas serpentent sur l’île.

La sécurité passe toujours avant tout en marchant sur une levada

Ces levadas sont une pure joie à découvrir. Cependant, veuillez toujours rester en sécurité. Par conséquent, portez des chaussures et des vêtements adéquats, emportez une torche avec vous (tunnels), de l’eau et une collation ainsi que des cartes détaillées.