De Levadas – De waterwegen van Madeira

De Levadas – De waterwegen van Madeira

Madeira staat bekend om zijn levada’s, of kunstmatige waterwegen, ingevoegd in alle soorten hellingen, of ze nu bebost en gecultiveerd zijn, door bergen gaan of zelfs uitgehouwen zijn in vijandige rotswanden. De term Levada komt van het Portugese woord: Levar wat dragen betekent. Deze levada’s transporteren water voor landbouwdoeleinden en voor menselijke consumptie. Meer recentelijk hielp het water van de levada’s om elektriciteit te produceren.

madeira eiland levadas Portugal

De helling van deze waterwegen is meestal zacht en de zwaartekracht voert water van bronnen hoog in de bergen naar het hele eiland.

De oorsprong van de levada’s is terug te voeren naar de eerste kolonisten op Madeira, in de 15 ste eeuw. De suikerrietvelden hadden zelfs groeiende hoeveelheden water nodig. Door de beheersing van de waterstromen werd Madeira een belangrijke producent van witgoud, een bijnaam voor suiker. Later vereiste de uitbreiding van de landbouw met wijngaarden en bananenplantages op Madeira een constante uitbreiding en verbetering van waterkanalen.

Rocheiros

Vanwege het steile bergachtige terrein hebben veel rocheiros bijgedragen aan de bouw van de levada’s. Deze moedige mannen werkten aan touwen. Ze boorden het ongunstige basaltterrein om de bouw van levada’s mogelijk te maken. De gereedschappen van de rocheiros zijn eenvoudig, wat hun inspanningen nog meer verergert. Die mannen brachten hun leven in groot gevaar om de buitengewone levada’s te creëren die zo geliefd waren bij zowel de lokale bevolking als bezoekers.

Levadeiros

Een levada is doorgaans minder dan 50 cm hoog en breed. Omdat het smal is, kan het waterverlies door verdamping worden verminderd. Vaak maakten deze irrigatiekanalen ook watermolens en zagerijen mogelijk. Naast elke levada is een smal voetpad dat tegenwoordig wordt gebruikt om te wandelen en Madeira te ontdekken. Zelfs vandaag de dag bewandelen levadeiros deze paden elke dag om de distributie van het water te herstellen en te beheren en te timen. Levadeiros hebben een belangrijke functie die in de huidige tijd voortduurt.

Bovenal regelen zeer strikte en oude wetten het gebruik van levada-water. Het water wordt verdeeld over veel gebruikers die elk een bepaald aantal minuten water per weekdag per maand betalen. Dus een vriendelijk advies, terwijl je loopt langs een levada, deze niet te blokkeren of te deblokkeren. Dat is namelijk de verantwoordelijkheid van de opzichter of de levadeiro.

  • madeira-eiland-levadas-Portugal
  • madeira-eiland-levadas-Portugal
  • madeira-eiland-levadas-Portugal
  • madeira-eiland-levadas-Portugal
  • madeira-eiland-levadas-Portugal
  • madeira-eiland-levadas-Portugal
  • madeira-eiland-levadas-Portugal
  • madeira-eiland-levadas-Portugal
  • madeira-eiland-levadas-Portugal
  • madeira-eiland-levadas-Portugal

Veel andere landen leggen waterwegen aan. De levada’s van Madeira zijn echter speciaal. De Madeiranen verzamelen met grote vastberadenheid water van ontoegankelijke locaties en leiden het kilometers lang terwijl ze levada’s onberispelijk in het landschap invoegen. Interessant is dat meer dan 200 levada’s op het eiland meanderen.

Veiligheid staat altijd voorop tijdens het lopen van een levada

Deze levada’s zijn een genot om te ontdekken. Blijf echter altijd veilig. Draag daarom geschikte schoenen en kleding, een zaklamp (tunnels), water en een snack en gedetailleerde kaarten.