L’histoire de Madère

L’histoire de Madère

Histoire: une île paisible née d’un événement  violent

Il y a environ 20 millions d’années, Madère a jailli de l’Atlantique dans des jets géants de flammes volcaniques. Une fois la lave refroidie, l’érosion a façonné l’île. Le point culminant est sur l’épine dorsale est-ouest, et s’appelle Pico Ruivo ou Purple Peak.

Découverte de Madère

Deux capitaines, Joao Gonçalves Zarco et Tristao Vaz Teixeira, ont découvert l’archipel (île de Porto Santo) en 1418. Les deux capitaines servaient le Prince Henri le Navigateur portugais. Zarco a découvert l’île de Madère peu de temps après en juillet 1419. Il a également fondé la ville de Câmara de Lobos. Zarco a reçu la moitié de l’île de Madère. Avec Tristão Vaz Teixeira et Bartolomeu Perestrelo, il commença la colonisation des îles en 1425. Zarco mourut à Funchal.

Colonisation

Lorsque Zarco a atterri à Madère, une forêt luxuriante et dense recouvrait l’île inhabitée. Il l’a appelé “Ilha da Madeira”, ou île des bois (Madeira signifie bois en portugais). Les premières colonies à Madère se sont développées rapidement après la découverte. Les premiers colonisateurs sont arrivés entre 1420 et 1425. Bien sûr, les premiers colonisateurs étaient les familles des capitaines-majors. Des membres de nobles familles portugaises ont suivi. Mais ce ne sont pas seulement les riches et les influents qui ont établi leur résidence à Madère. Certains prisonniers sont également venus dans le seul but de travailler dans les champs. Ils ont cultivé la terre, ou ont préparé des zones pour l’agriculture, effaçant quelques parties de la forêt. Fait intéressant, les prisonniers ont également construit des levadas ou des canaux d’eau.

Après avoir essayé de faire pousser du blé, Henry the Navigator a introduit la canne à sucre à Madère. La production de sucre a connu un grand succès à Madère. Rapidement, il devint le principal moteur économique de l’île jusqu’à ce que la production de sucre soit transférée principalement au Brésil après le 17ème siècle. La production de vignobles et de vin a également commencé au 17ème siècle. La production de broderie était également importante.

Video: A Garden in the Sea