Madeira’s geschiedenis

Madeira’s geschiedenis

Geschiedenis van Madeira: een vreedzaam eiland geboren uit natuurgeweld

Ongeveer 20 miljoen jaar geleden barstte Madeira uit de Atlantische Oceaan in gigantische golven van vulkanische vlammen. Nadat de lava was afgekoeld, vormde erosie het eiland. Het hoogste punt bevindt zich op de oost-west ruggegraat en heet Pico Ruivo of Paarse Piek.

Ontdekking van Madeira

Twee kapiteins, Joao Gonçalves Zarco en Tristao Vaz Teixeira, ontdekten de archipel (Porto Santo-eiland) in 1418. Beide kapiteins dienden de Portugese prins Hendrik de Zeevaarder. Zarco ontdekte het eiland zelf, kort daarna, in juli 1419. Hij richtte ook de stad Câmara de Lobos op. Zarco ontving de helft van het eiland Madeira. Samen met Tristão Vaz Teixeira en Bartolomeu Perestrelo begon hij de kolonisatie van de eilanden in 1425. Zarco stierf in Funchal.

Nederzetting

Toen Zarco op Madeira landde, bedekte een weelderig en dicht bos het onbewoonde eiland. Hij noemde het “Ilha da Madeira”, of eiland van bossen (Madeira betekent hout in het Portugees). De eerste nederzettingen op Madeira groeiden na de ontdekking. De eerste kolonisten arriveerden in 1420 tot 1425. Natuurlijk waren de vroege kolonisators de families van de kapitein-majoors. Leden van adellijke Portugese families volgden. Maar het waren niet alleen de rijken en invloedrijken die hun verblijf op Madeira vestigden. Sommige gevangenen kwamen ook met het enige doel om op het veld te werken. Ze bewerkten het land, of maakten gebieden voor de landbouw klaar en maakten delen van het bos schoon. Interessant is dat de gevangenen ook levadas of waterkanalen bouwden.

Nadat hij geprobeerd had tarwe te verbouwen, introduceerde Henry the Navigator suikerriet op Madeira. Suikerproductie werd zeer succesvol op Madeira. Al snel werd het de belangrijkste economische motor van het eiland, totdat de suikerproductie na de 17e eeuw grotendeels naar Brazilië werd verplaatst. Wijngaarden en wijnproductie begonnen ook in de 17e eeuw. Borduurwerkproductie was ook belangrijk.

Video: A Garden in the Sea