Paysage en terrasses de Madère ou Poios

Paysage en terrasses de Madère ou Poios

Paysage en terrasses de Madère ou Poios

Les jardins suspendus, les terrasses et les murs en pierre sont des constructions artificielles. Celles-ci garantissent aux agriculteurs des terres à cultiver même sur des collines escarpées et malgré les limitations environnementales. De plus, ces paysages en terrasses fournissent aux habitants de toutes les régions montagneuses du monde des terres agricoles.

Terraced Fields Madeira Portugal Poios

Ici, à Madère, les parcelles en terrasse font partie du décor. Ces jardins suspendus sont attrayants pour les touristes et les habitants. Profitez de les regarder!

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Origine du paysage en terrasses à Madère

La construction de ces murs de pierre a transformé Madère dès le XVe siècle. À l’époque, les colons ont changé le paysage accidenté de Madère. Ils l’ont transformé d’une forêt naturelle avec une forêt dense de Laurisilva à une forêt apprivoisée. Les premiers habitants ont transformé leur environnement pour créer un paysage agricole avec de petites parcelles de sol plat. 

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C’est-à-dire que la population construit laborieusement des parcelles en terrasses du niveau de la mer jusqu’à environ 600 mètres d’altitude. Par conséquent, ces terrasses en pierre sèche, ou poios comme on les appelle localement, offrent un espace pour faire pousser des aliments et des cultures.

Construction à forte intensité de main-d’œuvre

Par exemple, l’agronome portugais Joaquim Vieira Natividade a décrit la construction de la terrasse de cette façon:

Et l’homme, le nain, a attaqué la montagne. Pendant des siècles, il n’a pas arrêté le travail acharné avec la pioche et le levier, et au prix de la vie, la sueur et le sang ont sculpté de gigantesques escaliers dans la montagne sans que les escarpements escarpés, la profondeur des gouffres ou le vertige des abysmes aient arrêté le pas du géant. Ce monument [est] unique au monde, car nulle part ailleurs, avec cette grande ampleur, autant de force humaine n’a été utilisée pour conquérir [cultiver] la terre. (Natividade 1954, 31)

Compétences et connaissances particulières en matière de construction

Ces paysages en terrasses ont depuis enchanté et surpris les visiteurs. Surtout, ces poios contribuent à la biodiversité et à l’identité culturelle de Madère. De plus, ces terrasses sont l’expression matérielle d’une certaine sagesse transmise de génération en génération. Les murs en pierre sèche d’origine n’utilisent pas de ciment. Les connaissances en construction, entretien et réparation deviennent des frayeurs. En conclusion, de moins en moins de Madériens savent réparer et récupérer les murs de pierre d’origine «à l’ancienne»!

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Terrasses abandonnées

Ainsi, en parcourant l’île, on peut assister à l’abandon des terrasses, principalement sur des pentes de montagne élevées ou extrêmement raides, principalement celles avec un accès difficile.

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De plus, ces poios fournissent des services inestimables aux communautés. Ces terrasses empêchent le lessivage des sols lors de fortes pluies ou de fortes pluies.

Apprivoiser l’environnement

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Apprivoiser l’environnement…

Madère dépeint clairement l’adaptation mutuelle entre les habitants et la terre accidentée sur laquelle ils vivent. Ceci est particulièrement mis en évidence avec les poios et avec les canaux d’irrigation levada .

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Sources

  • Natividade, Joaquim Vieira (1954). Madeira: A Epopeia Rural. Funchal: Junta Geral do Distrito Autónomo do Funchal.
  • World Congress Terraced Landscape
  • Sandra Kiesow e Hans-Rudolf Bork, « Agricultural terraces as a proxy to landscape history on Madeira island, Portugal », Ler História [Online], 71 | 2017, posto online no dia 02 janeiro 2018, consultado no dia 23 setembro 2019. URL : http://journals.openedition.org/lerhistoria/2912 ; DOI : 10.4000/lerhistoria.2912