Vuurtoren van Ponta do Pargo

Vuurtoren van Ponta do Pargo

Vuurtoren van Ponta do Pargo

  • De vuurtoren van Ponta do Pargo is de hoogste vuurtoren van Portugal. Het is gelegen in de meest westelijke punt van het eiland Madeira en is het meest indrukwekkend.
Ponta do Pargo lighthouse, Madeira
Vuurtoren Ponta do Pargo – foto van Gilberto Garrido op FB

Eerst enkele trivia over de naam Ponta do Pargo. Het gerucht zegt dat de schoonzoon van Zarco een enorm exemplaar van Pargo (Red Porgy / Red Snapper Fish) ving terwijl hij op de hoogte van het hedendaagse Ponta do Pargo – Red Porgy’s End – aan het zeilen was.

De vuurtoren van Ponta do Pargo ging in gebruik op 5 juni 1922. De witte bescheiden structuur heeft sindsdien voorkomen dat schepen aan deze westelijke rand van Madeira in de problemen komen.

Ponta do Pargo lighthouse, Madeira

De vuurtoren

De vuurtoren toren is 14 meter hoog en torent op 312 meter boven de zeespiegel. Dit zorgt voor een relatief korte vuurtoren in vergelijking met de hoogste in Jeddah, Saoedi-Arabië (140 m hoog). Echter, de hoogte van het licht zelf (grond – beter bekend als klif – inbegrepen) maakt het een van de hoogste boven zeeniveau. Het was uitgerust, niet met een apparaat van de 3e orde zoals het was ontworpen, maar met een lenticulair apparaat van de tweede orde (brandpuntsafstand 700 mm), waarbij de lichtbron een olielamp met constant niveau is. Een klokmachine produceerde optische rotatie. Bovendien is het 26 volledige zeemijlen ver weg van de kust zichtbaar. Dit is behoorlijk lang voor de relatief korte vuurtoren. De hoogste vuurtoren is slechts 25 nautische mijlen zichtbaar (Jeddah in Saoedi-Arabië).

De lamp met constant niveau werd in 1937 vervangen door een gloeispiraal met aardoliedamp. Een gasgestookte generator verbond de vuurtoren met elektriciteit in 1958. Daarnaast kwam het openbare elektriciteitsnet in 1989 bij de vuurtoren. Vanaf dat moment liep de vuurtoren op openbare elektriciteit.

In Resolutie nr. 95/99 van het voorzitterschap van de regionale regering wordt in 1999 de Ponta do Pargo-vuurtoren van culturele waarde aan het gewest verklaard, die het als plaatselijk erfgoed aanmerkt.

Sinds 2001 is het toegankelijk voor het publiek met de oprichting van een klein Madeira Vuurtorenmuseum. Het museum is klein maar zeker een bezoek waard.

Naast het beschermen van de zeeman is de vuurtoren ook het toneel voor adembenemende zonsondergangen.

Ponta do Pargo lighthouse, Madeira Sunset