Ilhas Selvagens – Savage Islands.

Ilhas Selvagens – Savage Islands.

De Selvagens-eilanden zijn een kleine Portugese archipel in de Atlantische Oceaan. Het ligt ongeveer 280 kilometer ten zuiden van Madeira en 165 kilometer van de Spaanse Canarische Eilanden.  Wellicht vraag je ​​je af waarom we een blogpost schrijven over wilde eilanden ‘verloren’ in de oceaan?

Ilhas Selvagens Madeira Afstanden
Ilhas Selvagens Afstand tot Madeira

De archipel wordt beheerd door de gemeente Funchal, omdat deze deel uitmaakt van de parochie van Sé. Sé is een van de 10 parochies waaruit de hoofdstad Funchal bestaat. Twee grote eilanden Selvagem Grande en Selvagem Pequena en verschillende andere eilandjes vormen deze archipel.

Selvagem Grange Island

Het eiland meet 2 bij 1,7 kilometer of 2,45 vierkante kilometer. Het hoogste punt, Pico da Atalaia, is 163m. Verrassend genoeg telt het eiland slechts één hond en twee inwoners: een natuurreservaat en een bioloog. De laatste bestudeert de geschatte 40.000 lawaaierige Cory’s Shearwater- zeevogels. Een geautomatiseerde vuurtoren voltooit de infrastructuur van het eiland.

Selvagem Grande Madeira
Selvagem Grande Madeira

Proviand en een verse lading bezoekers komen om de drie weken aan boord van een Portugees marineschip. De kleine nederzetting kijkt uit op de oceaan vanaf de Baia das Cagarras (de baai van Cory’s Shearwaters).

Warden House Selvagens Madeira.jpg
Warden House Selvagem Grande Madeira

Dokter Zino

Gelukkig vond Dr. Frank Zino, een arts en vogelobservateur uit Madeira, in 1969 Petrels tijdens een bezoek aan deze drijvende rots. De wetenschappelijke gemeenschap had de soort destijds uitgestorven verklaard. De Stormvogel draagt ​​nu zijn naam, namelijk de Stormvogel van Zino . Daarom erkende dr. Zino het belang van de Selvagens voor het milieu en kocht hij alle visrechten rond de archipel. Als gevolg hiervan kon de oceaan niet langer worden uitgebuit en uitgeput. Dit was de eerste stap in de richting van een natuurreservaat.

Zino's Petrel en Cory's Shearwater
Zino’s Petrel (onderste vogels) en Cory’s Shearwater (bovenste vogels)

Selvagem Pequena

Dit eiland is veel kleiner dan zijn grote zus met slechts 0,3 vierkante kilometer. Het reliëf is veel ruiger en rotsachtig. Het hoogste punt bereikt zijn hoogtepunt op slechts 49 meter. Het grootste deel van het eiland is vlak op een hoogte tussen 5 en 10 meter boven zeeniveau. In tegenstelling tot Selvagem Grande bereikten geen indringers (konijnen, geiten, vegetatie) ooit Selvagem Pequena. Dit betekent dus dat de vegetatie die hier wordt gevonden, originele Macaronesische vegetatie is. Macaronesia bestaat uit vier archipels in de Noord-Atlantische Oceaan, namelijk: Azoren, Madeira inclusief de Selvagems, Canarische Eilanden en Kaapverdië.

Selvagens kaart Madeira Portugal
Selvagens kaart Madeira Portugal

Conservation Awards

“De Ilhas Selvagens herbergen een van de laatste intacte mariene ecosystemen in de Noord-Atlantische Oceaan en spelen een fundamentele rol in de larvale verspreiding van veel soorten.” Bron: Global Ocean Refuge System. De eilanden ontvingen de Gold Global Ocean Refuge Award in oktober 2018 ( hier ).

Het maritieme gebied is belangrijk voor veel soorten, waaronder: vinvissen , onechte zeeschildpadden en potvissen . Interessant is dat de archipel andere onderscheidingen ontving: belangrijk vogelgebied en speciaal beschermingsgebied Natura 2000 .

Additionally, the famous Captain Cousteau declared that the water around the Ilhas Selvagens was the cleanest water in the World!

Ilhas Selvagens Madeira Portugal
Ilhas Selvagens Madeira Portugal