Madeira, een historische wijn

Madeira, een historische wijn

Amerika!

Madeira-wijn was de meest favoriete Amerikaanse wijn uit de tijd van de pelgrims tot de burgeroorlog. Voor een wijn afkomstig van een Portugees eiland , is dat opmerkelijk. Maar er is een verklaring. In 1665 verbood de Britten de invoer in de Nieuwe Wereld van alle Europese producten die niet op Britse schepen werden vervoerd. De Britten hebben het eiland Madeira echter van het verbod vrijgesteld. Madeira-wijn werd bijgevolg de grootste wijn van Amerika. Twee bijzonder opmerkelijke historische momenten voor de Madeira-wijn waren de ondertekening van de Verklaring van Onafhankelijkheid van de Verenigde Staten van Amerika in juli 1774 en de inauguratie tot president van George Washington.

Signing Declaration Indepemdance US
Volgens de legende nam Georges Washington op 30 april 1789 de presidentiële eed af met een glas Madeira in de hand.

Ondertekening van de Amerikaanse onafhankelijkheidsverklaring met een glas Madeira
Ondertekening van de Amerikaanse onafhankelijkheidsverklaring met een glas Madeira in de hand

Op een donkere dag in 1478 … dood door Malmsey

Er zijn veel verhalen met historische figuren en Madeira-wijn. Deze is echter waarschijnlijk de minst glorieuze. George, de hertog van Clarence werd veroordeeld wegens verraad tegen zijn broer, koning Edward IV van Engeland. Vervolgens veroordeelde en veroordeelde de Hoge Kamer de hertog tot de dood in 1478. Hier heeft hij naar verluidt de dood gekozen door te verdrinken in een kolf van Malmsey Madeira-wijn.

Winston Churchill en Madeira Wijn

Madeira-wijn is een van de weinige wijnen die je al meer dan een eeuw kunt bewaren zonder dat het verwent. Winston Churchill bezocht verschillende keren het eiland Madeira. Toen Winston Churchill in het gezelschap van zijn vrouw en dochter een schildervakantie op Madeira doorbracht, proefde hij een fles 1792 Sercial. Uit de ervaring bleek dat hij dacht: “Realiseer je je dat Marie Antoinette nog leefde toen de wijn werd gemaakt!”


Anecdote

Een andere anekdote gaat over dezelfde 1792 Sercial. Een schip dat Napoleon vervoerde (in ballingschap) moest aanleggen in de haven van Funchal. Napoleon mocht in augustus 1815 de HMS Northumberland niet verlaten. Hij ontving echter het bezoek van de Britse raadsman aan boord en een geschenk van een ton van de Madeira-wijn. Napoleon weigerde zijn verdriet te verdrinken, en de loop van Madeira kwam terug van Sint Helena naar Madeira en werd gebotteld als de speciale 1792 Sercial. Het is dezelfde wijn waarvan Winston Churchill heeft geprofiteerd.

Winston Churchill vatte het mooi samen: “Madeira Wine is … zoals het drinken van vloeibare geschiedenis”