Le Madère, un vin historique

Le Madère, un vin historique

Les Amériques

Le vin de Madère était le vin américain le plus favorisé depuis l’époque des pèlerins jusqu’à la guerre civile. Pour un vin provenant d’une île portugaise , c’est remarquable. Mais il y a une explication. En 1665, les Britanniques ont interdit l’importation dans le Nouveau Monde de tous les produits européens non transportés sur les navires britanniques. Cependant, les Britanniques ont exempté l’île de Madère de l’interdiction. Par conséquent, le vin de Madère est devenu le vin numéro un de l’Amérique. Deux moments historiques particulièrement remarquables pour le vin de Madère, ont été la signature de la Déclaration d’Indépendance des États-Unis d’Amérique en juillet 1774 et l’inauguration du bureau présidentiel de George Washington.

Déclaration de déclaration Indepemdance US
Selon la légende, le 30 avril 1789, Georges Washington a prêté le serment présidentiel avec un verre de Madère dans sa main libre.

Signing the US Declaration of Independence with a glass of Madeira

Signature de la déclaration d’indépendance des États-Unis avec un verre de Madère

Un jour sombre en 1478 … la mort par Malmsey

Il y a beaucoup d’histoires impliquant des figures historiques et du vin de Madère. Cependant, celui-ci est probablement le moins glorieux. George, le duc de Clarence a été reconnu coupable de trahison contre son frère, le roi Edward IV d’Angleterre. Par la suite, la Haute Chambre a reconnu coupable et condamné le duc à la mort en 1478. C’est là qu’il aurait choisi la mort en se noyant dans une crosse de Malmsey Madeira Wine.

Winston Churchill et le vin de Madère

Le vin de Madère est l’un des rares vins que l’on peut conserver pendant plus d’un siècle sans le gâter.  Winston Churchill a visité l’île de Madère à plusieurs reprises. Lorsque Winston Churchill passa des vacances de peinture à Madère en compagnie de sa femme et de sa fille, il goûta une bouteille de 1792 Sercial. Enthousiasmé par cette expérience, il se dit: « Tu te rends compte que Marie-Antoinette était encore vivante quand le vin a été fait? »

Anecdote

Une autre anecdote est sur le même 1792 Sercial. Un navire transportant Napoléon (en exil) devait accoster dans le port de Funchal. Napoléon n’a pas été autorisé à quitter le HMS Northumberland en août 1815. Cependant, il a reçu la visite du conseil britannique à bord et un cadeau d’un baril de vin de Madère. Napoléon a refusé de noyer son chagrin, et le baril de Madère est revenu de Sainte-Hélène à Madère et a été mis en bouteille comme le spécial 1792 Sercial. C’est le même vin que Winston Churchill a enduré.

Winston Churchill résume bien: « Le vin de Madère est … comme boire l’histoire liquide »