Fêtes religieuses à Madère ou à Arraiais

Fêtes religieuses à Madère ou à Arraiais

Mois d’été

Les mois d’été de juin à septembre sont très festifs à Madère. Ce sont aussi les mois de la récolte. Les festivités sont une « récompense » pour le dur travail effectué pendant le reste du cycle agricole / de l’année. Ainsi, ces mois sont un temps rempli de joie, de célébration, de plénitude et de gratitude.

Le christianisme a absorbé ces rituels joyeux et profanes et les a transformés en fêtes religieuses. À Madère, comme au Portugal continental, chaque paroisse célèbre son saint particulier représenté par une relique (objet, image,…). L’ arraiais tient les villageois occupés pendant l’années entière avec des travaux de préparation. Ces préparations (couture de décorations, confection de guirlandes, découpe et peinture de poteaux de drapeaux, etc.) occupent de longues soirées. Les villageois se rassemblent et socialisent en même temps. Chaque groupe souhaite avoir sa rue plus jolie que l’autre.

 

Arraial Ponta Delgada, Madeira
Arraial Ponta Delgada, Madeira

Madère festive

Un élégant chemin couvert de fleurs mène à l’entrée principale des églises. Une profusion de belles et délicates fleurs orne l’intérieur des lieux de culte. Ils restent ouverts toute la nuit pour permettre aux pèlerins de se montrer respectueux et de faire leurs souhaits en personne. Les fêtes religieuses comprennent la messe et une procession défilant l’image du patron. Des bannières, des arches de verdure et de fleurs et une belle illumination décorent les rues du village.

Des groupes de musique et de danse suivent la procession. Les villageois et beaucoup de gens de toute l’île viennent suivre les festivités et beaucoup dorment chez des amis, en famille ou sous des tentes de fortune le long des routes.

 

Arraial Ponta Delgada, Madeira
Precession during the Arraial Ponta Delgada, Madeira

Un Arraial spécial – Ponta Delgada

Le patron de Ponta Delgada était normalement célébré le 1 er janvier. Cependant, l’hiver n’est pas la meilleure saison pour camper à l’extérieur autour de l’église. Les célébrations ont lieu le premier week-end de septembre. L’arraial de Ponta Delgada est spécial et particulièrement apprécié. Il est particulièrement grand en taille et en animation de toutes sortes.

 

Arraial Ponta Delgada, Madeira
Arraial Ponta Delgada, Madeira

La préparation de lafête prend une année entière et constitue un événement très social. Ces préparatifs ont une fonction très sociale rassemblant les villageois. Les jeunes en particulier ont profité de ces réunions de décoration pour flirter.

Cette tradition de préparation avec fierté est encore très présente à Ponta Delgada. Au fil des ans, les fleurs en papier ont été remplacées par des fleurs en plastique. Celles-ci sont néanmoins entretenues, réparées, déployées et suspendues chaque année.

 

Arraiai Ponta Delgada
Arraial Ponta Delgada – Up close and personal – Pilgrims wait for their turn to talk with God behind the Altar.

 

Des étals vendant de la nourriture et des boissons, des jouets, des vêtements et des bonbons abondent dans les rues. De nombreux lieux traditionnels d’ espetada apparaissent, vendant et cuisant les cubes de viande typiques sur des bâtons de laurier. Le pain fait maison ou bolo do caco, le vin de table de Madère issu de la production locale et le poncha accompagnent les espetadas.

La musique est une autre composante très importante d’arraiais. Divers groupes philharmoniques jouent aux côtés de groupes plus locaux utilisant des instruments traditionnels et typiques: harmonica, tambourins, castagnettes, instruments à cordes tels que l’alto, le braguinha ou le rajao.

Ces célébrations sont impressionnantes et méritent une visite. Ils allient à merveille tradition, religion et divertissement profane. Les deux plus grands Arraiais se déroulent à Monte au sud et à Ponta Delgada au nord de l’île.