Religieuze Feesten op Madeira of Arraiais

Religieuze Feesten op Madeira of Arraiais

Zomermaanden

Op Madeira zijn de zomermaanden, van juni tot september,  de periode van allerlei feesten.  Het zijn dan ook de oogstmaanden.  Zoals ook elders, zijn de festiviteiten een “beloning” voor het harde werk gedurende de rest van de landbouwcyclus /jaar.  Het is een tijd vol vreugde, genot, en dankbaarheid.

Het christendom nam deze vreugdevolle en profane rituelen over en vormde ze om in religieuze feesten. Op Madeira, zoals op het vasteland van Portugal, viert elke parochie zijn eigen heilige vertegenwoordigd door een relikwie (object, afbeelding, …).  Gedurende het hele jaar houden dorpsbewoners zich bezig met de voorbereidende werkzaamheden voor de Arraiais. De voorbereidingen (hat naaien van versieringen, het maken van slingers, het knippen en schilderen van vlaggenpalen, enz.) nemen lange avonden in beslag. Dorpsbewoners verzamelen zich voor deze sociale activiteit.  Jongeren maken gebruik van deze decoratiebijeenkomsten om te flirten.  Er is ook een milde vorm van konkurrentie. Elk team wil uiteraard de mooiste straat.

 Arraial Ponta Delgada, Madeira Arraial Ponta Delgada, Madeira

Feestelijk Madeira

Een elegant, met bloemen overdekt pad, leidt naar de hoofdingang van de kerken. Een overvloed aan mooie en delicate bloemen siert de binnenkant van de kerk. Ze blijft verder de hele nacht open om pelgrims toe te laten ​​hun respect te betuigen en hun wensen persoonlijk te maken. Religieuze feestelijkheden omvatten de mis en een processie die het imago van de patroon paraderen. Spandoeken, bogen met groen en bloemen en mooie verlichting sieren de straten van het dorp.
Muzikale en dansende groepen volgen de processie. Dorpelingen en veel mensen van over het hele eiland komen om de festiviteiten te volgen en velen slapen bij vrienden, familie of onder fortententen langs de wegen.
 Arraial Ponta Delgada, Madeira Processie tijdens de Arraial van Ponta Delgada, Madeira

Een bijzondere Arraial – Ponta Delgada

De patroon van Ponta Delgada werd normaal gevierd op 1 januari st.   Omdat de winter niet ideaal is om rond de kerk te kamperen, vinden de festiviteiten het eerste weekend van september plaats. Het arraial van Ponta Delgada wordt op Madeira bijzonder op prijs gesteld.  Het is grootschalig en biedt allerlei animatie van alle soorten.

 Arraial Ponta Delgada, Madeira Arraial Ponta Delgada, Madeira

De traditie van voorbereiding met trots, is nog steeds erg aanwezig in Ponta Delgada.  In de loop der jaren zijn de papieren bloemen wel vervangen door plastic bloemen. Deze worden echter elk jaar onderhouden, hersteld, uitgerold en opgehangen.

 Arraiai Ponta Delgada
Arraial Ponta Delgada – Van dichtbij en persoonlijk – Pelgrims wachten op hun beurt om met God achter het altaar te praten.

Op straat wandelt men langs kaampjes die eten en drinken verkopen, of ook speelgoed, kleding en snoep. Traditionele espetada kraampjes bereiden en verkopen de typische steak-brochette op laurier. “Huisgemaakt brood” of “bolo do caco”, Madeireense tafelwijn van lokale productie of poncha begeleiden de espetadas .

Muziek is een ander zeer belangrijk onderdeel van de arraiais. Verschillende filharmonische bands spelen naast meer lokale bands met traditionele en typische instrumenten: harmonica, tamboerijnen, castagnetten, strijkinstrumenten zoals de altviool, de braguinha of de rajao.

Deze arraialvieringen zijn indrukwekkend en zijn zeker een bezoek waard. Ze combineren op interessante wijze traditie, religie en profaan plezier (kermis). De twee grootste Arraia’s vinden plaats in Monte aan de zuidkant en in Ponta Delgada aan de noordkant van het eiland.