Madeira, het Europese regenwoud, en wolken melken

Madeira, het Europese regenwoud, en wolken melken

De regenwoudbestemming die je hebt gemist: Madeira, een vruchtbaar eiland voor de noordwestkust van Afrika

Wolkmelken

Wolkmelken, wetenschappelijk bekend als occulte neerslag of wolkenwater, is neerslag die niet kan worden gemeten met een standaard regenmeter. Het is bijvoorbeeld de condensatie van mist op gebladerte. De vegetatie vangt de vochtigheid op die normaal tijdens een botsing in de lucht zou blijven hangen. Dit fenomeen kan alleen optreden als het winderig is of de lucht beweegt. Daarom helpt de natuurlijke barrière die door de vegetatie wordt gecreëerd de kleine waterdruppeltjes te aggregeren in grotere. Eenmaal groot genoeg vallen deze waterdruppels op het terrein.

Occulte neerslag Madeira Cloud melken
Druppeltjes van occulte neerslag in boomheide – Erica arborea – Foto: Miguel Sequeira.

Madeira is de perfecte plek om getuige te zijn van het melken van wolken, aangezien alle drie de noodzakelijke elementen aanwezig zijn: wind, vegetatie en mist of wolken. Bij afwezigheid van vegetatie zouden de wolken en het mistwater niet in dezelfde hoeveelheden in de bodem neerslaan.

Wolk melken occulte neerslag Madeira

Horizontale of occulte neerslag vindt plaats op grotere hoogten, met name tussen 800 en 1600 m. Verschillende studies tonen aan dat occulte neerslag goed is voor een hoeveelheid zo groot als 8% van de neerslag. Dit percentage stijgt nog verder, tot 33%, tijdens de droogmaanden.

Wolkenzee, gezien vanaf de zuidhelling van Paul da Serra. Madeira
Wolkenzee, gezien vanaf de zuidhelling van Paul da Serra. Foto: Susana Prada

Laurisilva op Madeira

Laurisilva op Madeira, erkend als UNESCO-werelderfgoed in 1999, vormt het grootste deel van de vegetatie op de hogere hoogten. Het Laurisilva-bos speelt dus een belangrijke rol in de watervoorraden van het eiland.

Laurissilva-bossen ondergedompeld in mist in de noordhelling van Madeira.
Laurissilva-bossen ondergedompeld in mist in de noordhelling van Madeira.
Laurissilva-bossen ondergedompeld in mist in de noordhelling van Madeira. Foto: Celso Figueira
Laurisilva Madeira Foto: Celso Figueira

Bronnen:

http://www3.uma.pt/sprada/documentos/academicos/Cloud%20water%20interception%20in%20the%20humid%20laurisilva%20forest%20of%20Madeira%20Island.pdf

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0168192309000471

http://aprenderamadeira.net/en/occult-precipitation/