Curral das Freiras – Nonnenvallei

Curral das Freiras – Nonnenvallei

Nonnenvallei

Het bergachtige binnenland van het eiland Madeira is de thuisbasis van Curral das Freiras, een parochie die behoort tot de gemeente Camara de Lobos. Het is geografisch geïsoleerd van andere plaatsen door natuurlijke kliffen, toppen en formaties.

Curral das Freiras werd aanvankelijk alleen met grote moeite bereikt. Alleen eenzame herders en hun kuddes of ontsnapte  waagden zich het binnenland in. Zo ontstond tegen het einde van de 15e eeuw een klein gehucht.

Curral das Freiras Madeira

Klooster Santa Clara

Om een ​​lang verhaal kort te maken, de zoon van Zarco kocht het land en schonk het aan het klooster van Santa Clara in Funchal voor zijn twee dochters. Zowel Elvira als Joana woonden in het klooster. Uitgebreide weidegronden en weiden bestonden uit de kleine nederzetting, genaamd Curral of Curral da Serra (Engels: Corral of Corral of the mountains). De naam veranderde toen het eigendom werd van het klooster van Santa Clara en zijn nonnen.

In 1556 vluchtten de nonnen van het klooster van Santa Clara uit Funchal en zochten hun toevlucht in Curral terwijl de Franse piraten de hoofdstad verwoestten. Franse piraat, Bertrand de Montluc, en zijn volgelingen gingen op een destructieve, moorddadige en wilde 100 dagen durende aanval op Madeira. Interessant is dat de nonnen zich veilig verborgen in de natuurlijke ketel van Curral das Freiras (of Nun’s Refuge). Een legende vertelt dat de nonnen de schat van het klooster meenamen toen ze zich verstopten in Curral das Freiras.

Mooie uitzichten

De belangrijkste attractie van deze verborgen enclave zijn de prachtige uitzichten. De meest onmisbare is vanuit het gezichtspunt van Eira do Serrado. Een bochtig en bochtig wandelpad (alleen voor de voet) begint hier en daalt af naar het dorp Curral das Freiras. Een ander gezichtspunt genaamd Paredão biedt even mooie uitzichten.

Curral Das Freiras vanuit gezichtspunten
Curral Das Freiras vanuit Viewpoints: Viewpoint Paredâo aan de linkerkant en Viepoint Eira do Serrado aan de rechterkant.

Een recente tunnel verbindt Curral das Freiras met Funchal waardoor het een gemakkelijke excursiebestemming is met een prachtig uitzicht en een beroemd kastanjefestival dat in november plaatsvindt.

Een oud pad of verada verbindt Curral das Freiras met Lombo do Urzal in Boaventura aan de noordkust .

Curral das Freiras Nonnenvallei
Curral das Freiras Nuns ‘Valley – Foto van Amilcar Figueira – bochtige en bochtige toegang