De monniksrob

De monniksrob

 De monniksrob

Madeira staat bekend om zijn de vele mogelijkheden om zeezoogdieren te ontdekken. Verschillende bedrijven organiseren reizen om ze van dichtbij te bekijken. In de wateren rond Madeira vindt men echter ook monniksrobben (monachus monachus).  Jammer genoeg is het mooie dier met uitsterven bedreigd. Er zijn minder dan 600 individuen in verschillende habitats (de Middellandse Zee en de Atlantische Oceaan), en de monniksrob is een van de meest bedreigde zoogdiersoorten ter wereld.  De bevolking in de Atlantische Oceaan is nog kleiner.  Er zijn ongeveer 30 tot 40 individuen in de wateren rond Madeira.

Monk Seal - Madeira, Portugal.Monniksrob – Madeira, Portugal.

Camara de Lobos – interessant feit

Waarnemingen van monniksrobben dateren al van de 15de eeuw. De eerste Portugese navigators meldden al dat ze veel monniksrobben zagen. Tijdens het in kaart brengen van het eiland zagen de eerste kolonisten monniksrobben in een baai. Ze huilden zoals wolven en daarom kregen ze in de engelse taal ook een bijnaam: de zeewolf.  De legende zegt dat dit de oorsprong is van de naam van Camara de Lobos (of ‘Gemeente van de Wolven’).

De monniksrob komt terug?

Sindsdien is de populatie van de robben drastisch gedaald als gevolg van jagen (op pels en oliën), visnetten, enzovoort. In de jaren tachtig kon men 8 dieren waarnemen op de Desertas-eilanden. Dankzij natuurbeschermingsprojecten groeit de populatie van monniksrobben langzaam en er zijn nu tussen de 30 en 40 individuen. Ze leefden eerder alleen rond de Desertas-eilanden. We kunnen nu echter ook (als iemand geluk heeft) al eens een monniksrob langs de kust van Madeira zien.

Desertas Islands

 De Desertas eilanden zijn ontoegankelijk en afgelegen van het vasteland van Madeira. Dit maakt het een ideale habitat voor monniksrobben.  De vele grotten met toegang tot de oceaan op de Desertas-eilanden zijn verder perfect voor dit dier.  De robben zoeken namelijk beschutte plaatsen om hun pups groot te brengen. In 1990 creëerde Madeira het natuurreservaat ‘Desertas Islands’. Toegang tot de Desertas is verboden voor de mens. De enige uitzondering is het boeken van een ​​tour met een gecertificeerde gids.